’Conectar África’

’Conectar África’

En los últimos años la inversión en la infraestructura TIC en África ha mejorado espectacularmente, ya que en total ascendió a 8 000 millones USD en 2005 (3 500 millones en 2000), y el número de teléfonos móviles se ha quintuplicado, pero África ha perdido el ritmo en la conectividad global.

La telefonía móvil ha superado a la telefonía por línea fija, pero menos de 4 de cada 100 africanos tienen acceso a Internet, la penetración de la banda ancha sigue siendo inferior a 1 por ciento y el 70 por ciento de todo el tráfico Internet de África se reencamina fuera del continente, lo cual aumenta el coste para las empresas y los consumidores.

"Necesitamos un Plan Marshall para el desarrollo de la infraestructura TIC en África", declaró el Dr. Touré el pasado 11 de julio de 2007 en rueda de prensa. "Debemos movilizar los recursos humanos, financieros y técnicos del mundo para apoyar el crecimiento económico, la creación de empleos y el desarrollo en toda África." Añadió que se está recibiendo un apoyo masivo de asociados tales como grandes empresas TIC de la Silicon Valley y de otros países, a los cuales se ha retado a repetir su éxito en África, así como de gobiernos, organizaciones internacionales y bancos de desarrollo. Señaló que el Presidente de Intel Corporation, el Sr. Craig Barrett, está dirigiendo esas actividades desde la presidencia del GAID de las Naciones Unidas.

Quedan menos de 8 años para 2015, fecha en que deben alcanzarse los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas, y se han de tomar medidas drásticas. El Dr. Touré señaló que, si se alcanzan, los objetivos de conectividad de las TIC actuarán de catalizador para alcanzar los objetivos de desarrollo generales. "Las TIC son un medio de crear riqueza y crecimiento económico sostenible", declaró.

El Secretario General de las Naciones Unidas apoya la iniciativa Conectar África

El Sr. Ban Ki-moon, Secretario General de las Naciones Unidas, en un acto celebrado en la Unión Internacional de Telecomunicaciones, ya expresó su apoyo total a la iniciativa Conectar África y declaró que es un paso importante para reducir la brecha digital. "Se trata de una visión importante, y debemos hacer todo lo posible, en el marco de nuestro programa de Objetivos de Desarrollo del Milenio, para reducir esta brecha." También dijo que la UIT debe diversificar sus actividades y compromisos para afrontar las próximas dificultades que se plantearán en el mundo, tales como el cambio climático.

La Cumbre Conectar África se celebrará bajo el patronazgo del Sr. Paul Kagame, Presidente de Rwanda, y del Sr. John Kufour, Presidente de Ghana y Presidente de la Unión Africana. Organizarán la Cumbre la Unión Internacional de Telecomunicaciones, la Unión Africana, el Grupo Banco Mundial y UN GAID, en asociación con el Banco de Desarrollo Africano, la Unión Africana de Telecomunicaciones y la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África. Se contará con la participación de unas 500 entidades de alto nivel interesadas de la región y de China, la India, la Comisión Europea y el G8, la OCDE y los Países Árabes, grandes empresas de TIC, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y otras organizaciones internacionales.

"Esto no será sólo una Cumbre más", dijo el Dr. Touré, "será una Cumbre de compromisos entre asociados, no una reunión para negociar nuevas resoluciones." El sector privado, los gobiernos y las organizaciones internacionales deberán colaborar y tendrán que comprometerse a crear un entorno que promueva la mejora de las TIC. "Las TIC son un negocio, y la única manera de garantizar su sostenibilidad y efectos a largo plazo es promover un entorno en el cual las empresas puedan proporcionar esas TIC", añadió el Dr. Touré "desde hace demasiado tiempo nos llega información negativa de África y debemos obtener noticias positivas".

En nombre del GAID, el Sr. Walter Fust, Director General del Organismo Suizo de Desarrollo y Cooperación, declaró que "las TIC son sumamente importantes para gestionar el conocimiento para el desarrollo y aportar conocimientos locales a ese desarrollo". Subrayó la importancia que reviste la iniciativa Conectar África y declaró que debe insistirse en nuevos sectores muy concretos, tales como la utilización de las TIC para emancipar a los discapacitados e "invertir la pirámide del aprendizaje", velando por que todas las escuelas estén conectadas a Internet. Añadió que el objetivo es crear 500 000 telecentros en todo el mundo antes de 2015.

Un Hub Tecnológico Euro-Africano

Con la intención de conectar África y establecer lazos comerciales, tecnológicos y culturales , así como un lugar para la investigación y un punto de encuentro entre los dos continentes, la Asociación de Usuarios de Internet (AUI), junto con la Organización Internacional para la Seguridad de Transacciones Electrónicas (OISTE), presentaron el pasado lunes un proyecto que pretende crear en la ciudad andaluza un Hub Tecnológico Euro-Africano.

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